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负面情感信号经两条通路影响行为

2019-08-30 07:39 来源:科技日报

  德国科学家在27日《自然·神经科学》上发表论文称,大脑岛叶皮质后部的神经细胞负责处理负面感觉和情绪,并可将信息传递给杏仁核或伏隔核,进而影响动物的行为。研究者认为,这一发现是真正了解焦虑症、抑郁症和饮食失调的重要一步。

  岛叶是大脑皮质的一部分,藏于大脑外侧沟的深部。已知这一区域负责处理敏感的感官印象、身体状态、感觉和情绪。然而,岛叶皮质如何处理这些信息以及它如何影响行为,此前并不是很清楚。

  感觉和情绪对动物的行为有很大影响。研究小组负责人、马克斯·普朗克神经生物学研究所的纳丁·格古拉解释说:“如果一只小鼠闻到了狐狸的味道,那么恐惧感会使它立刻调整行动并停止进食。”恶心等负面身体状况也会产生类似的抑制作用。研究人员发现,这些负面情绪和行为调整与岛叶皮质后部相互关联,这里处理的信息会对动物产生负面的影响或信号作用。

  该区域的神经细胞对各种感觉、情绪和身体状况都有所反应,而且单一神经细胞可以对不同的负面刺激,如苦、恐惧、疼痛、口渴和身体不适等作出反应。一旦细胞识别出这些消极状态,就会通过两条不同的神经束将信息传递给杏仁核或伏隔核,这两个脑区域都直接影响动物的行为。一般认为,刺激杏仁核可以引起焦虑和恐惧,而伏隔核在大脑的奖赏、成瘾、恐惧以及安慰剂效果等活动中起重要作用。

  格古拉说:“我们首次证明了,岛叶皮质通过这两个新发现的联系,对行为有哪些影响。”激活从岛叶皮质到杏仁核的神经束,主要导致应对恐惧的行为调整:小鼠减少食物摄入,社会接触以及对环境的探索;抑制该神经束活动,小鼠就不那么害怕了。激活伏隔核的神经通路,则具有与疾病相同的效果:小鼠停止了进食;当这种神经通路失活时,尽管仍有恶心,小鼠却能够吃东西。

  生病的感觉或强烈负面情绪会导致人和动物更加照顾和保护自己。当负面情绪变得过于强烈或过于频繁时,就会出现焦虑症或抑郁症。格古拉博士说:“在小鼠试验中体现的机理关系,是真正了解焦虑症、抑郁症和饮食失调的重要一步。岛叶皮质会从以往的经验中学习,以便细胞在下次负面感觉时反应更强烈或更快,一旦理解了这种关系,我们就可能找到恢复或遏制它们的方法。”

   总编辑圈点

  人们通常认为,患上焦虑症或抑郁症,应更多缘于心理学上的性格特征,比如说抑郁特质,或是由某个事件、某段经历所导致。但实际上,人们遭遇的应激性的生活事件,只是出现具有临床意义的抑郁发作的一个重要触发条件。对于科学家们来说,仍需掌握疾病的生物学因素——也就是所有参与了抑郁症发病过程的神经生化、神经内分泌、神经再生等多方面机制,才能更有针对性地进行恢复与治疗。这种从大脑皮质展开的分析看似冷漠,但其本心,依然是为了让无力者有力,让悲观者前行。

(责任编辑:王蔚)

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